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– Si aquí ya no importan los vivos, imagínese los muertos.

La frase sin esperanza que le había dirigido meses atrás un oficial retumbó en la cabeza del sargento Espinosa como si hubiera sido pronunciada en el interior de una catedral. Minutos antes, su asombrada orden había hecho que, en un acto reflejo, el grupo de soldados se pusiera en pie cambiando precipitadamente las latas de carne y los cubiertos de condumio por máusers. 

 

El tiempo de los emperadores extraños

El tiempo de los emperadores extraños

Valoración: 4.gif

Apasionante.

Puede que sea por mi atracción natural hacia el momento hitórico en el que se desarrolla la novela. Puede que sea por cómo está escrita. Puede que sea por la misma trama. Puede que sea por los personajes, sus pasiones y circunstancias. O puede que sea por una combinación de todas las anteriores. Lo que tengo claro es que es una de las mejores novelas que he leído en los últimos meses (y he leído unas cuantas).

“El tiempo de los emperadores extraños” pasará, con el tiempo, a convertirse en una de esas novelas de culto que hacen grande al género negro. Ignacio del Valle ha conseguido plasmar una visión “cuasipoética” en un ambiente del todo hostil como es el invierno ruso en la campaña alemana de 1943. Para ser más exactos, en Leningrado. Para rizar el rizo, en el ambiente de la División Azul.

Todo comienza cuando un grupo de “dicisionarios” descubre el cadáver de un soldado sepultado hasta la cintura en un lago helado, junto con decenas de caballos que han corrido la misma suerte. Todo hace suponer que se trata de un accidente, todo hasta que uno de los soldados, el encargado de custodiarlo hasta que lleguen los enfermeros, descubre que ha sido degollado. Y no sólo eso: en el pecho, grabado a cuchillo, le han colocado la siguiente frase: “MIRA QUE TE MIRA DIOS”.

A partir de ese momento la novela es un retrato del surrealismo de la guerra, donde la investigación del crimen se entremezcla con los intereses particulares de altos mandos, las vicisitudes de la guerra, la sombra de la masonería y todo ello en una carrera contrarreloj, ya que el frente de Leningrado se está rompiendo a pedazos día tras día.

El autor consigue hilar una trama bien argumentada, fresca (nunca mejor dicho) y, contra todo pronóstico, rápida. Si bien es cierto que esa rapidez no se aprecia en la cronología de la novela, ya que la primera mitad es estática, indagatoria, mientras que la segunda es frenética. Eso sí, una no desmerece en otra a ritmo: una lo tiene por la acción, y otra por la investigación en sí.

Si de algo adolece, por buscarle defectos, es de los dos pequeños puntos negros que he encontrado: el primero, la forma de resolver el caso, cosa de la que adolecen la mayoría de novelas de éste género, aunque en descargo del Ignacio del Valle diré que te va presentando las pistas poco a poco, pero con bastante ingenio te las va sepultando bajo montañas de datos, pruebas e indicios. La segunda es la sempiterna recurrencia a la masonería como uno de los hilos argumentales de la misma. También tiene su horma: en la época en la que está basada la novela la masonería, o mejor dicho, su persecución, estaba a la orden del día.

Donde gana fuerza “El tiempo de los emperadores extraños” es, sin duda alguna, con sus personajes. Bien creados, bien perfilados. Arturo Andrade, el protagonista, el soldado encargado de custodiar el cadáver y que hace el descubrimiento que luego le lleva a ser nombrado como investigador, va creciendo a medida que avanza la lectura. Incluso para aquellos que no hayan leído “El arte de matar dragones”, primera novela del autor en la que repite protagonista, como es mi caso, hacia la mitad de la misma tienes una idea perfecta o quasiperfecta de lo que es capaz el individuo.

Del Valle se ocupa en todo momento de volverse hacia su perfil psicológico, ya sea a través de reflexiones o de recuerdos. Así tenemos ante nosotros a un hombre que lo creía todo perdido pero que la vida le ha dado una segunda oportunidad, aunque esta signifique verse envuelto de nuevo en una contienda bélica. Sin embargo, no deja atrás del todo su pasado y eso le provoca la sensación de tener una vida prestada. Ésto unido al lugar donde se encuentra hace que algunas de sus reacciones sean contradictorias.  Pero también, su pasado y su presente son lo que motivan que siga hasta el final, hasta las últimas consecuencias, sin contar con otro objetivo que no sea descubrir la verdad.

Pero el protagonista, o la novela, no sería nada sin los innumerables personajes secundarios que aparecen en la misma y que, todos y cada uno de ellos, aportan su grano de arena para que la misma vaya a buen puerto. El Sargento Espinosa, a mi entender el mejor de ellos, con su ironía insaciable, su desengaño y su úlcera. El Cabo Aparicio con su juventud y desparpajo. El Pater Ramón y su moralidad fascista y ultracatólica. Octavio Imaz con su seguridad y aparente clarividencia. Ricardo Guerra y su increíble circunstancia y fatal condena. El mongol “Antonio”, Reyes-Zarauza, Navajas del Río, Alexandr, Zira, Hilde, “Tiro Liro”, “Don Esmirriado”.. e incluso Luis del Águila, el primero de los finados.

Buena trama. Buenos personajes. Quizás, si tuviera otra firma más en boga, el título desembocaba en película. De momento, sólo es una buena y apasionante novela.

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“En el profundo silencio del bosque a medianoche resonó un ruido que no era propio del lugar. El hombre alzó la cabeza. Todavía jadeando por el reciente esfuerzo, trató de aquietar su entrecortada respiración y aguzó el oído. Esperó. Nada.”

 

 

 

Alys Clare es, a juicio de numerosos críticos, la creadoras de intrigas medievales más importante e interesante de Reino Unido.

Yo, por mi parte, he tenido una primera aproximación a su obra a través de “Los moradores del Bosque”, segunda de las novelas de sus saga “Los misterios de la abadía”.

He de decir que es una novela entretenida, con muchos elementos interesantes y cargados de intriga: asesinatos en extañas circunstancias, muchos personajes con algo que ocultar, ritos celtas ancestrales (y eso que estamos situados en la Edad Media) y algún que otro personaje interesante.

Pero no la considero obra maestra. Entretenida sí, pero ya está. Quién sabe si las novelas posteriores mejoran.

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Como siempre, el comentario completo, sólo tiene que pinchar en los-moradores-del-bosque.pdf

Después de que haya pasado casi un año (diez meses, para ser exactos) sin que haya escrito una entrada, creo que la vergüenza sobre todo ha sido la detonante de que coja teclado y ratón y siga con ésta historia que comenzó el año pasado. Escusas tendría muchas, pero sólo son justamente eso, excusas…

La inminente llegada de la Navidad es una éspoca propicia para que las editoriales coloquen en las librerías sus apuestas para llegar a ser los números uno en la lista de regalos, aún teniendo en cuenta lo poco que se lee en éste país (según fuentes externas siempre, claro está… )

De ésta manera he escogido cinco libros que, para mi gusto, tienen todas las papeletas de colocarse en el TOP 5 de ventas estas Navidades. Siempre dentro del género que nos ocupa, o como mucho, que no se desvíe demasiado.

 

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Qué levante la mano a quien no le gustara “El Ocho”. Podríamos decir que Katherine Neville consiguió con esa novela hacer un clásico de la literatura de misterio e intriga. Y como no, con fuertes dósis de esoterismo en sus páginas. No en vano Javier Sierra, en su web, la califica como la madre de la novela esotérica.

Dieciocho años después de que aquella novela aterrizara en nuestras librerías aparece “El Fuego”, lo último de la escritora estadounidense y, lo que es más interesante aún, la continuación de “El Ocho”.

Al igual que su predecesora, “El Fuego” se desarrolla en horizontes temporales distintos, todos ellos cruzados, nada dejado de la mano del azar… a partir del 29 de Diciembre en las librerías.

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El Premio Planeta de éste año se lo ha llevado Fernando Savater con una novela que, como poco, se la puede denominar como curiosa. A simple vista, claro, porque no la he leído. Sin ser propia del género negro, de la novela policíaca o del misterio, es la aventura la que rige su guión.

Ambientada en el mundillo de las carreras de caballos, “La Hermandad de la Buena Suerte” narra la historia de cuatro aventureros que tienen que encontrar a un jockey desaparecido justo antes de que se celebre La Gran Copa, cuando estaba buscando el secreto de la “buena suerte”. 

La verdad es que la hípica y su submundo, así como el boxeo, con sus apuestas y chanchullos, es una apuesta muy de nuestro género. Y con Planeta debajo del brazo.

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Como leí recientemente en una entrevista de periódico, Lorenzo Silva opina que Internet mete de lleno al escritor en la cocina del lector. Será por su forma de ser, por su afición a las nuevas tecnologías o por lo que sea, un blog es el protagonista de su última novela.

No el blog en sí, claro está… “El blog del inquisidor” narra la historia de una mujer, historiadora, se encuentra un blog en internet en el que alguien ha colgado un relato basado en un hecho real que involucra a una monja priora, al abad del convento y al inquisidor que los juzga. Y a través de los personajes intenta comunicar, a quien lo descifre, su mundo interior.

El autor avisa en una nota que el texto no es suyo, sino que estuvo colgado en internet un tiempo (días o semanas a lo sumo) y que luego desapareció. Él, simplemente, es un hilo conductor.

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No es la primera vez que la escritora manchega Ángela Vallvey cultiva el género negro o de intriga, pero ha sido con “Muerte entre Poetas” donde ha conseguido meterse en nuestras casas, a través de la tele, siendo finalista del Planeta de éste año.

Y la trama, en realidad, parece apasionante: en una reunión de prestigiosos poetas, uno de ellos aparece brutalmente asesinado de una puñalada en el corazón. El protagonista, Nacho Arán, a la sazón poeta, llega tarde al encuentro, poco después del asesinato y comienza a investigar descubriendo que no es oro todo lo que reluce..

Parece que la escritona manchega homenajea, con ésta novela, a las viejas novelas de Ágatha Christie. Interesante será ver si está a la altura.

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Y he dejado para el final un clásico del que hablo bastante a menudo: Henning Mankell.

Genio donde los haya, creador de personajes con un trasfondo psicológico riquísimo y espectacular, desembarca estas navidades con su nueva novela: “El Chino”. Y como ya hizo en ocasiones anteriores, abandona a su personaje estrella, el inspector Kurt Wallander, para enfocar la novela desde los ojos de la jueza Birgitta Roslin.

La trama comienza en enero del 2006 cuando un hace un descubrimiento aterrador: en el pequeño pueblo de Hesjovallen aparecen brutalmente asesinadas diecinueve personas. La jueza comienza a investigar cuando se encuentra que sus abuelos (los paders adoptivos de su madre) están entre las víctimas. Sus investigaciones la llevarán hasta Pekín y más allá, hasta el s.XIX y la gran inmigración china para trabajar en el ferrocarril, de donde arranca todo… 

Sin lugar a dudas, de trama va sobrado el autor sueco. Y estará a la altura.. es un seguro.

Felices fiestas…

chesterton.jpg   “Si encuentran ustedes a un miembro del selecto club Los Doce Pescadores entrando en el Hotel Vernon para asistir a su cena anual, observarán, cuando se quite el abrigo que el traje de etiqueta es verde en vez de negro.”

Chesterton dominó a la perfección la técnica de atrapar al lector utilizando la propia deducción y la originalidad.

En éste pequeño relato, “Los Pasos Extraños”, vuelve a dejar claro el porqué se fraguó su éxito dentro del género negro. Imaginativo e interesante, maneja a la perfección diálogos y silencios para situarnos en una ficción trepidante, de final asombroso, y con el Padre Brown, quizás su personaje más celebrado por el gran público, como protagonista.

¿Por qué los miembros del club de Los Doce Pescadores llevan el smoking de color verde?.

Para descubrirlo, nada más recomendable que leerse las 10 ó 15 páginas de las que consta éste relato.

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Para variar, aquí tenéis el comentario completo: Los Pasos Extraños

“Santos barajó las carpetas distraídamente. El fingimiento de alguna actividad le disculpaba de saludar uno por uno a los que iban llegando.

– Éstas se quedaron compuestas y sin novio en la última reunión.”

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“Asesinato en el Comité Central” quizás sea la novela más comentada de Manuel Vázquez Montalbán, de todas en las que ha sido protagonista su inseparable Carvalho. El motivo lo tiene la trama: el asesinato de Fernando Garrido, Secretario General del PCE, en un Comité Central de su partido a puerta cerrada.

La oportunidad histórica la marcaba la época en la que apareció la novela, 1981, año en el que el Partido Comunista de España estaba sumido en una profunda crisis institucional. La aparición de una obra en la que se investigaba el asesinato de su supuesto Secretario General supuso todo un acontecimiento.

Más allá de la época, la novela nos presenta una trama cuidada, matizada por un elenco de personajes figurados pero reales (arquetipos, como dice Vázquez Montalbán) que van desde políticos, militantes de base, espías y ex-espías, sicarios y comisarios a caballoo entre la nostalgia franquista y la realidad de los nuevos tiempo.

Una novela a la que merece la pena acercarse y disfrutar con ella.

Valoración: 4.gif

Si queréis leer el comentario completo, pinchar en asesinato-en-el-comite-central.pdf

“De día y de noche iba por la ciudad buscando una mirada. Vivía nada más que para esa tarea, aunque intentara hacer otras cosas o fingiera que las hacía, sólo miraba, espiaba a los ojos de la gente, las caras de los desconocidos, de los camareros de los bares y los dependientes de tiendas, las caras y las miradas de los detenidos en las fichas.”   plenilunio.jpg

A mi gusto, una de las mejores novelas que he leído en los últimos tiempos.

Mediante una trama muy sencilla, a la par que dura y descarnada (la violación y asesinato de una niña, Fátima, y la posterior investigación que realiza un Inspector de la Policía), Antonio Muñoz Molina descarga sobre el papel todo un ejercicio de maestría argumental, literaria y vital.

“Plenilunio” es una novela que no deja indiferente a nadie, con una carga reflexiva importante sobre lo que somos y lo que éramos, y sobre lo que podemos llegar a ser (en el plano personal) y sobre la sociedad actual y la crisis de valores existentes en un plano más general.

Una novela para saborearla y sacarle todo el jugo.

Valoración: 5.gif

Para leer el comentario completo, pinchar en plenilunio.pdf

alquimista.jpg   “La postura era cualquier cosa menos confortable. El cuerpo estaba bocabajo, con los brazos extendidos en toda su longitud y las muñecas amarradas a las patas de la cama. Tenía la cara vuelta hacia la izquierda y las piernas dobladas bajo el vientre.”

La segunda de las novelas de Lorenzo Silva sobre el particular universo de Bevilacqua y Chamorro es quizás la más celebrada y aclamada por el público y crítica. no en vano, gracias a la misma, ganó el Nadal en 2000.

Méritos no le faltan: hay crimen, hay investigación, hay ritmo y hay acción.

La frescura y agilidad de la narración siguen siendo una seña de identidad de la saga, lo que provoca que su lectura sea ágil y rápida. Además, se nota cierta evolución en los personajes (todos maduramos y envejecemos) y cierto interés entre ellos, lo cual ayuda a mantener el ritmo de lectura.

En definitiva, merece mucho la pena acercarse a “El Alquimista Impaciente” y pasar un buen rato con ésta magnífica novela.

Valoración: 3.gif

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