Con las típicas preocupaciones que provocan en mí la cuesta de Enero y sus sucedáneos, me he acercado a la librería cercana a mi casa y he seleccionado cinco libros que me gustaría leerme en breve y de los cuales creo que, a todos los amantes de novela negra, gustaría de tenerlos en su biblioteca.

Tres escritores noveles, más o menos, y uno ya consagrado.

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Stieg Larsson falleció trágicamente, de un ataque al corazón, días después de entregar a su editor la terdera entrega de su saga Millenium y poco antes de ver editada la primera de ellas. Este aclamado periodista y reportero de guerra sueco, experto en grupos de extrema derecha, no pudo disfrutar del éxito de crítica que su obra ha alcanzado, editándose en nuestro país casi cuatro años después de su fallecimiento. 

“Los hombres que no amaban a las mujeres” es la historia de una obsesión, la del millonario Henrik Vanger, por encontrar alguna pista de la misteriosa desaparición de su sobrina Harriet 16 años atrás, alentado por los misteriosos envíos de flores secas que cada año, por su cumpleaños, le llegan puntualmente. Al igual que hacía su sobrina…

Henrik contrata a Mikael Blomkvist, periodista de investigación en apuros, al cual le viene de perlas el encargo del millonario, y que contará con la inesperada ayuda de Lisbeth Salander, una investigadora privada socialmente inadaptada pero con extraordinarias facultades.

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No dejamos a Larsson, ya que casi al mismo tiempo de la edición en castellano de su primera novela, apareció la segunda, ésta vez titulada “La Chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina”.

La historia comienza cuando Mikael Blomkvist recibe el encargo de realizar un reportaje sobre la prostitución y el tráfico de mujeres del Este a través de una pareja, Dag y Mia. Mientras, su compañera de aventuras, Lisbeth Salander, se ha ido al caribe porque necesitaba un tiempo para reflexionar.

Mientras ésto ocurre,una muchacha sobrevive día tras día atada a una cama y soportando las vejaciones de un hombre y soñando en secreto con una cerilla y un bidón de gasolina, como la única manera posible de terminar con esa situación.

Sin duda alguna, dos novelas apetecibles que ya se an convertido en todo un fenómeno editorial.

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No abandonamos Suecia de momento y nos centramos en una mujer que ha sido calificada como la reina de la novela negra escandinava. Nos referimos a Camilla Läckberg, ésta Sueca de 33 años y madre de dos hijos, que un buen día decidió abandonar su trabajo de marketing y dedicarse a lo que siempre había querido hacer: escribir.

Así creó a Erica, una escritora sueca que se dedica a resolver misterios en compañía de su pareja, el policía Patrick. “La Princesa de hielo” fué la primera incursión de la autora en éste género y lo hizo con sobresaliente: ésta novela ha supuesto el inicio de una saga, con cuatro obras más.

En ésta obra, Erica vuelve a su pueblo natal, Fjällbacka (a la sazón, pueblo natal de la autora), y descubre que su amiga de la infancia Alex se ha suicidado. Pero cuando escarba un poco cae en la cuenta de que no sólo estaba embarazada, sino que la autopsia revela que ha sido asesinada.

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De Suecia nos trasladamos a España para encontrarnos con uno de los libros que mejor acogida han tenido en los últimos tiempos: 15.000 ejemplares vendidos en dos años,  

“El Tiempo de los emperadores extraños” nos sitúa en el frente de Leningrado, en 1943, donde se encuentra la División Azul. Allí, unos soldados españoles descubren un cadáver decapitado, enterrado en el hielo, con un mensaje en el pecho: “Mira que te mira Dios”. Arturo Andrade, y el Sargento Espinosa, serán los encargados de desenmarañar la madeja de un crímen en unas condiciones infrahumanas.

El ovetense Ignacio del Valle nos introduce en ésta su quinta novela en uno de los episodios más traumáticos de nuestra historia reciente, y lo hace de la mano del género negro. Sin lugar a dudas, las condiciones se mostraban propicias para ello. Múltiples premios ha cosechado ésta obra, que va camino de convertirse en todo un clásico.

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Para finalizar, una guinda.

Con más de 20 títulos a sus espaldas desde que en 1992 comenzara su andadura como autor de novela Negra, es indudable que Michael Connelly se ha convertido en uno de los clásicos del género. En ésta ocasión propongo una obra suya de 2007, que no es la más reciente (tiene otras dos posteriores, una de 2008 y otra que aparecerá éste año), pero que ha llamado mi atención por su trasfondo.

“El Observatorio” (“The Overlook”, en el original) arranca con la aparición de un cadáver en las colinas del observatorio de Hollywood. Lo que parece un asesinato común pronto se convierte en un asunto de Seguridad Nacional, ya que la víctima, por su trabajo, tenía acceso a sustancias radiactivas y puede que el crimen esté relacionado con un robo de dicho material sucedido pocos días antes del asesinato. ¿Quién tiene éstas sustancias peligrosas en su poder?.

Un nuevo caso del ya archiconocido detective Harry Bosch en la que vuelve a coincidir con un ex-pareja, Rachel Walling, que no le pondrá las cosas fáciles en ésta aventura. En definitiva, que aunque no sea la última, la cosa promete.

Feliz cuesta de enero…

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“En el profundo silencio del bosque a medianoche resonó un ruido que no era propio del lugar. El hombre alzó la cabeza. Todavía jadeando por el reciente esfuerzo, trató de aquietar su entrecortada respiración y aguzó el oído. Esperó. Nada.”

 

 

 

Alys Clare es, a juicio de numerosos críticos, la creadoras de intrigas medievales más importante e interesante de Reino Unido.

Yo, por mi parte, he tenido una primera aproximación a su obra a través de “Los moradores del Bosque”, segunda de las novelas de sus saga “Los misterios de la abadía”.

He de decir que es una novela entretenida, con muchos elementos interesantes y cargados de intriga: asesinatos en extañas circunstancias, muchos personajes con algo que ocultar, ritos celtas ancestrales (y eso que estamos situados en la Edad Media) y algún que otro personaje interesante.

Pero no la considero obra maestra. Entretenida sí, pero ya está. Quién sabe si las novelas posteriores mejoran.

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Como siempre, el comentario completo, sólo tiene que pinchar en los-moradores-del-bosque.pdf

Después de que haya pasado casi un año (diez meses, para ser exactos) sin que haya escrito una entrada, creo que la vergüenza sobre todo ha sido la detonante de que coja teclado y ratón y siga con ésta historia que comenzó el año pasado. Escusas tendría muchas, pero sólo son justamente eso, excusas…

La inminente llegada de la Navidad es una éspoca propicia para que las editoriales coloquen en las librerías sus apuestas para llegar a ser los números uno en la lista de regalos, aún teniendo en cuenta lo poco que se lee en éste país (según fuentes externas siempre, claro está… )

De ésta manera he escogido cinco libros que, para mi gusto, tienen todas las papeletas de colocarse en el TOP 5 de ventas estas Navidades. Siempre dentro del género que nos ocupa, o como mucho, que no se desvíe demasiado.

 

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Qué levante la mano a quien no le gustara “El Ocho”. Podríamos decir que Katherine Neville consiguió con esa novela hacer un clásico de la literatura de misterio e intriga. Y como no, con fuertes dósis de esoterismo en sus páginas. No en vano Javier Sierra, en su web, la califica como la madre de la novela esotérica.

Dieciocho años después de que aquella novela aterrizara en nuestras librerías aparece “El Fuego”, lo último de la escritora estadounidense y, lo que es más interesante aún, la continuación de “El Ocho”.

Al igual que su predecesora, “El Fuego” se desarrolla en horizontes temporales distintos, todos ellos cruzados, nada dejado de la mano del azar… a partir del 29 de Diciembre en las librerías.

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El Premio Planeta de éste año se lo ha llevado Fernando Savater con una novela que, como poco, se la puede denominar como curiosa. A simple vista, claro, porque no la he leído. Sin ser propia del género negro, de la novela policíaca o del misterio, es la aventura la que rige su guión.

Ambientada en el mundillo de las carreras de caballos, “La Hermandad de la Buena Suerte” narra la historia de cuatro aventureros que tienen que encontrar a un jockey desaparecido justo antes de que se celebre La Gran Copa, cuando estaba buscando el secreto de la “buena suerte”. 

La verdad es que la hípica y su submundo, así como el boxeo, con sus apuestas y chanchullos, es una apuesta muy de nuestro género. Y con Planeta debajo del brazo.

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Como leí recientemente en una entrevista de periódico, Lorenzo Silva opina que Internet mete de lleno al escritor en la cocina del lector. Será por su forma de ser, por su afición a las nuevas tecnologías o por lo que sea, un blog es el protagonista de su última novela.

No el blog en sí, claro está… “El blog del inquisidor” narra la historia de una mujer, historiadora, se encuentra un blog en internet en el que alguien ha colgado un relato basado en un hecho real que involucra a una monja priora, al abad del convento y al inquisidor que los juzga. Y a través de los personajes intenta comunicar, a quien lo descifre, su mundo interior.

El autor avisa en una nota que el texto no es suyo, sino que estuvo colgado en internet un tiempo (días o semanas a lo sumo) y que luego desapareció. Él, simplemente, es un hilo conductor.

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No es la primera vez que la escritora manchega Ángela Vallvey cultiva el género negro o de intriga, pero ha sido con “Muerte entre Poetas” donde ha conseguido meterse en nuestras casas, a través de la tele, siendo finalista del Planeta de éste año.

Y la trama, en realidad, parece apasionante: en una reunión de prestigiosos poetas, uno de ellos aparece brutalmente asesinado de una puñalada en el corazón. El protagonista, Nacho Arán, a la sazón poeta, llega tarde al encuentro, poco después del asesinato y comienza a investigar descubriendo que no es oro todo lo que reluce..

Parece que la escritona manchega homenajea, con ésta novela, a las viejas novelas de Ágatha Christie. Interesante será ver si está a la altura.

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Y he dejado para el final un clásico del que hablo bastante a menudo: Henning Mankell.

Genio donde los haya, creador de personajes con un trasfondo psicológico riquísimo y espectacular, desembarca estas navidades con su nueva novela: “El Chino”. Y como ya hizo en ocasiones anteriores, abandona a su personaje estrella, el inspector Kurt Wallander, para enfocar la novela desde los ojos de la jueza Birgitta Roslin.

La trama comienza en enero del 2006 cuando un hace un descubrimiento aterrador: en el pequeño pueblo de Hesjovallen aparecen brutalmente asesinadas diecinueve personas. La jueza comienza a investigar cuando se encuentra que sus abuelos (los paders adoptivos de su madre) están entre las víctimas. Sus investigaciones la llevarán hasta Pekín y más allá, hasta el s.XIX y la gran inmigración china para trabajar en el ferrocarril, de donde arranca todo… 

Sin lugar a dudas, de trama va sobrado el autor sueco. Y estará a la altura.. es un seguro.

Felices fiestas…

“Densas nubes habían cubierto Berlín durante toda la noche, y todavía se extendían en lo que hacía las veces de amanecer. En el extrarradio occidental de la ciudad, columnas de lluvia, como humo, barrían la superficie del lago Havel.”   patria2.jpg

Antes de que éxitos editoriales como “Enigma” o “Pompeya” dieran a Robert Harris el tan deseado título de “best-seller”, el autor británico sorprendió a muchos con el lanzamiento de ésta novela, ambientada en 1964: “Patria”.

Haciendo un pequeño resumen, un investigador de la Kriminalpolizei alemana se encarga de esclarecer el aparente suicidio de uno de los pesos fuertes del gobierno alemán, Joseph Buhler. La cosa no pasaría a mayores si el autor no hubiera situado la acción en un contexto único, irreal e irrepetible: Alemania ganó la II Guerra Mundial y Europa está dominada por los nazis.

Por lo tanto, el investigador no sólo se enfrenta a la muerte de una personalidad notable del Partido Nazi, sino al secretismo, sectarismo y ilusionismo vital de una sociedad asentada sobre los principios del totalitarismo. En ésta tesitura, March, que así se llama el protagonista, no sólo se tiene que enfrentar con enemigos acérrimos dentro del propio partido y sus extensiones (como la Gestapo) sino a la falsa realidad de una vida montada sobre mentiras.

Y, como no, todo ello aderezado por acción, misterio y amor, componente casi indispensable en los thriller pseudopolíticos y/o pseudopoliciales como éste.

Estoy seguro que quien se acerque a “Patria” encontrará en ella una novela que recordar.

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Como siempre, he dejado el comentario completo, a vuestra disposición, en el siguiente enlace:patria.pdf

la-biblia-negra.jpg   “Santiago había cerrado su tienda de escribano más pronto de lo habitual. Durante los crudos meses del inverno solía hacerlo antes de las cinco de la tarde, cuando la luz declinaba ya de forma clara y todavía las sombras de la noche apenas eran una leve amenaza sobre el apretado casería de la ciudad…”

José Calvo Poyato presentó en 2000 esta trama que tiene lugar en tres momentos históricos bastante diferenciasdos: el S.XV, el S.XVII y la actualidad, donde servicios secretos de algunas potencias y mafias rusas pretenden hacerse con el único ejemplar de “El Libro de Abraham”, un manuscrito a través del cual podemos aprender uno de los conocimientos más preciados de todos los tiempos: convertir el vil metal en oro..

En mi opinión, con “La Biblia Negra” ocurre lo siguiente: mientras que la parte histórica de la obra consigue enganchar al lector, la parte actual de la misma se sobrecarga demasiado, a veces incluso rozando una “casualidad absoluta” (si es posible tal descripción) que nos fuerza a seguir una senda de la que sabemos que tiene fin, pero cuyo camino es completamente azaroso.

No osbtante, el tema que trata despierta el interés de aquellos que nos gusta la historia y el misterio y, al igual que haría dos años después con “Los Galeones del Rey” (que espero comentar algún día), borda con maestría el escenario histórico.

En definitiva, entretenida sin más.

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Quién quiera leer el comentario completo, sólo tiene que pinchar enla-biblia-negra.pdf

“Vine a Madrid para matar a un hombre a quien no había visto nunca. Me dijeron su nombre, el auténtico, y también alguno de sus nombres falsos que había usado a lo largo de su vida secreta…”   beltenebros.jpg

La obra narrativa de Antonio Muñoz Molina es extensa, pero en lo que se refiere a novela negra debo destacar otra novela que, aparte de la ya comentada en éste blog “Plenilunio”, acaparó mi atención desde que tuve conocimiento de ella.

“Beltenebros” es una de esas novelas que te hacen pensar, que pierde de vista la linealidad que practican algunos autores y nos provoca ciuertos quebraderos de cabeza. Y no precisamente en busca de la pista perfecta, o de averiguar quien es el culpable (asesino, estafador o cualquiera que sea su rol).

Nos atrapa porque el autor utiliza el género negro para hacer una reflexión sobre la vida en general y en la de Dalman, el protagonista, en particular. Y cómo pueden influir en ella momentos, personas, acontecimientos… Pero ello no le quita ni un ápice de valor a la trama: espionaje y mezquindad en el Madrid de los años 60 a través de los ojos de Dalman, enviado a la ciudad para por un grupo comunista para acabar con la vida de un supuesto traidor. Y todo ello con tiempo sobrante para el amor (o algo parecido).

Escrita en primera persona, creo que es una muy buena novela en la que merece la pena detenerse y disfrutar con ella.

Valoración: 3.gif

He dejado el comentario completo, a vuestra disposición, en el siguiente enlace: beltenebros.pdf

La lectura casual de un suplemento literario ha hecho que durante Enero monopolizara mi interés encontrar información sobre novela negra que se desarrollara durante II Guerra Mundial.

Tres son mis motivos principales de atracción hacia el escenario bélico que asoló Europa (y el mundo) durante casi 6 años. El primera es la pura fascinación que provoca un conflicto que envolvió al mundo entero y que dejó tras de sí cerca de 56 millones de víctimas..

El segundo es la concepción tradicional de que, durante dicha contienda, el BIEN (representado por las potencias aliadas) pugnaba contra el MAL (a la sazón, Alemania, Italia, Japón y algunos acólitos más) para evitar que éste último dominara el mundo. Concepción no exenta de matices (la hostoria la escriben los vencedores) pero tampoco libre de razones (la solución final y los príncipes de la eugenesia, entre otras).

Y la tercera, como no, el contexto histórico en el que se basa y la posibilidad de utilizar secundarios de lujo para adornar la ficción que nos entra a través de las líneas escritas de un libro.

Es por ello que he escogido cinco libros con los que deseo hacerme y que ansio poder leer y comentar en éste espacio. Y los cinco libros en cuestión son:

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Debo reconocer que desconocía por completo el personaje de Bernard Gunther (o Herr Gunther, como se empeñan en llamarle en las críticas literarias). Pero su descripción a causado mi interés: cínico, curtido, duro, sensible y honesto. De ésta combinación no sé lo que saldrá, pero la curiosidad me vence.

Herr Gunther es el protagonista de “Unos por otros”, su cuarta novela, o mejor dicho, la cuarta novela en la que Philip Kerr le ha hecho aparecer de nuevo después de que un largo silencio obligara a sus fans a creer que el escritor se había desecho de él para siempre.

Ésta última entrega de la tetralogía llamada “Berlin Noir” no pone a un Gunther que cansado de su suegro y de su esposa que se va tras los pasos de un famoso criminal sádico de las SS que ha sabido camelarse a los Aliados y encontrar refugio en América. Trama no le falta al asunto, no…

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Durante 1944 la Luftwaffe (las fuerzas aéreas alemanas) ya no bombardeaban Londres sin ton ni son, pero hacían sus incursiones de vez en cuando. Y los crímenes no están exentos de ejecución, ni siquiera en estado de guerra. En el East End de Londres, un hombre aparece chamuscado y mutilado entre los escombros, pero algo hace ver que no ha sido por obra de las bombas.

Así arranca “A Oscuras”, la novela de John Lawton en la que hace debutar a su detective Frederick Troy, hijo de emigrantes rusos, y que será en encargado de arrojar un poco de luz al misterio que rodea al cadáver.

interesante sin duda es leer las otras cinco novelas que han seguido a ésta, entre las que destacan “Viejos Recelos” y la aparecida el año pasado: “Second Violin”.

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Pierre Frei nos sitúa en un escenario desolador: el de la capital alemana en el año de su capitulación. Con éste marco, “Berlin 1945” nos narra la investigación sobre el asesinato de una serie de mujeres a manos de un asesino en serie. Cada una de su padre y de su madre (una aristócrata, una actriz, una esposa de un comandante, etc…).

Parece que uno de los puntos fuertes de la novela es la capacidad de estructuración de la voda de las víctimas. Lo que a mi me ha atraído de la misma es la colaboración que deben emprender un inspector berlinés, Klaus Dietrich, y el sargento de la Policía Militar norteamericana, Donovan, para la resolución del caso (la cultura vencedora frente a la cultura de los vencidos…).

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“Patria” es uno de esos libros donde, al igual que sucede con “La conjura contra América” de Roth, tienen cierto morbillo asegurado. La razón: simulan que los acontecimientos históricos ocurrieron al contrario de cómo fueron. En el caso de la novela de Robert Harris, Alemania fue la que ganó la II Guerra Mundial. La acción transcurre durante el año 1964, año en el que se celebra el 75º Aniversario de Adolf Hitler, con un III Reich deseoso de celebrarlo. Los preparativos se ven empañados por la aparición de un cadáver en un lago, el cadáver de un alto cargo del Partido.

Y curiosamente, es el siguiente de una lista secreta que condena a muerte a todos los que figuran en ella.

¿El encargado de la investigación? un investigador de la Kripo, Xavier March (raro nombre para un alemán, ¿no?)

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Y he dejado para el final una novela de 1962 que, gracias a la gran pantalla, se ha convertido en mi “grial” particular.

“La Noche de los Generales”, de Hans Hellmut Kirst, narra la investigación que el Mayor Grau, oficial de la Wehrmacht alemana, realiza a la sazón de la muerte de una prostituta durante los días más violentos de la represión que el ejército Nazi ejecutó en Varsovia.

Su principal sospechoso es el General Tanz, comandante de una división acorazada alemana y máximo responsable militar en aquella Varsovia ocupada. Lo atrayente de ésta novela, al igual que de las anteriores, es el matiz: el mundo se está derrumbando a pedazos y un hombre se preocupa porque un crimen no quede impune.

Benditos idealistas…